ПИФ  (паевый инвестиционный фонд) – это объединенные средства пайщиков,  инвестирование которых закреплено в письменном виде, сведено к определенным правилам. На эти средства покупаются ценные бумаги, которые становятся частью ПИФа. В итоге ПИФ является набором ценных бумаг и средств, полученных от пайщиков или вырученных от продажи ценных бумаг. В случае, когда происходит рост продаж компании, следовательно, и рост прибыли – растет цена самой компании.  Её рыночная цена определяется ценой ее акций на фондовом рынке. Как правило, на определенном этапе развития компании, её владельцы принимают решение продать часть компании внешним акционерам.  Это делается с целью вывода средств. Часть компании, которую решено продать,  следует на продажу в виде определенных, но небольших долей. Права на эти доли закреплены в акциях. Если цена компании растет – растет и цена её доли (акции), если падает – падают цены акций.

Цена компании, безусловно, будет расти, если происходит развитие компании в сфере производства, продажи своих услуг. Таким образом, растет спрос и цены на продукцию компании, вырастает цена самой компании. Акции таких компаний пользуются наибольшим спросом. При росте цен акций, растет стоимость ПИФа в ПИФе, и рост каждого пая. Именно это приносит прибыль пайщику.  Следует отметить, что пайщику доступна информация о том, акции каких компаний куплены управляющей компанией для ПИФа. Именно управляющая компания выбирает компании, акции которых будут куплены. Важно прогнозировать рост или падение цен акций компаний.

У ПИФов есть ряд принципиальных отличий от пирамид. Ярким примером пирамиды является МММ. Явно отрицательной стороной пирамид представляется тот факт, что они никаким образом не зарабатывают деньги. Денежные средства поставляются в пирамиды новыми вкладчиками, и убывают за счет тех вкладчиков, кто решил покинуть пирамиду. Рано или поздно пирамиды закрываются. Те, кто не предвидят этого, и не забирают свои средства – остаются без них.  Отличие ПИФа в том, что пайщики забирают только те средства, которые они вложили, плюс деньги, которые они заработали, минус те, которые потеряли.  Ещё одна негативная сторона пирамид в том, что они не сообщают о том, как они используют полученные деньги. В этом заключается основополагающее отличие ПИФа от пирамиды. Деятельность ПИФов жестко регламентирована законом.